Jordanépilogue

[A l’heure où vous lirez ce texte, je serai quelque part dans les airs sur le chemin du retour. A moins que je ne rate inopinément mon vol… !]

Un peu déçue de n’avoir pas pu beaucoup voyager autant que je l’aurais souhaité en Birmanie, il était important de ne pas répéter l’erreur en Jordanie. Surtout que cette fois, je n’avais pas l’excuse de la complexité des déplacements sur le territoire. Louer une voiture à Amman est simple et mon ONG bénéficie de rabais. Les routes sont en assez bon état (les pneus un peu moins). Et le système de bus plutôt accessible et économique. Ainsi, et parce que la Jordanie est un petit pays, j’ai parcouru du nord au sud, d’est en ouest et découvert des dizaines de paysages différents, aussi bucoliques, désertiques, verdoyants, désarmant, dramatiques les uns que les autres. La beauté de Petra, les mirages du désert vers la frontière irakienne, les oasis de la mer morte, la majesté du wadi rum, la splendeur de la mer rouge… et j’en passe. J’ai vu la Palestine de l’autre côté, j’ai vu l’Israël, l’Egypte et la Syrie, de l’autre coté. Tout à coté.

Cette expérience a tout de même eu un effet nettement moins « bisounours » que la Birmanie. Est-ce le contraste Asie du Sud-est contre Moyen-Orient ? Est-ce juste ma propre évolution ? Est-ce parce que j’ai les cheveux bleus et non plus rose que mon attitude est moins « barbabapesque » ? Aussi, mon retour m’apparait bien plus terre à terre : je sais les galères qui m’attendent, j’appréhende certaines difficultés, je redoute certaines situations… Alors je me concentre sur mon futur canapé.

Cette expatriation n’a pas été de tout repos. Mon travail chez le partenaire local demandait une énergie et une obstination quasi délirante. Mais la finalité valait l’acharnement. Au niveau personnel, l’éloignement avec ma famille a souvent été difficile à gérer du fait des hospitalisations de mon père et du sentiment d’impuissance que cela peut provoquer lorsqu’on est si loin et démunie. La distance avec Paris me semblait plus forte à Amman qu’à Rangoun. Paradoxe de la géographie. J’ai mis quelques semaines à me couper de la France mais quand j’ai finalement réussi, j’ai peut-être un peu trop coupé.

Je réalise surtout l’importance de profiter et de réussir à apprécier même les plus galères des galères car nous ne savons pas de quoi demain sera fait mais nous savons que tout peut basculer à chaque instant, dans le positif comme dans le négatif. Chaque situation est riche d’enseignement même s’il a bien été souvent difficile pour moi de rester objective ici. Je suis heureuse d’avoir trouvé mes minutes parfaites et compte bien reproduire l’expérience a Paris ou ailleurs : trouver ce passage quotidien à l’abri des mauvaises pensées (certainement pas dans le métro…).  Et puis, j’arriverai presqu’a rigoler de mon retard d’avion du 15 janvier…

La Jordanie est un pays étonnant. Le contexte fascinant. La géographie magnifique et totalement sous-estimée. Après la fin d’une junte Birmane, j’ai pu découvrir la monarchie Jordanienne. D’ailleurs je me suis abonnée au profil de la Reine Rania sur instagram. C’est dire. Sur une note plus sérieuse, j’ai été au cœur d’une actualité qui clairement me dépasse, j’ai appris un peu plus sur la crise syrienne, vu de mes yeux une partie de son impact. Mais j’ai aussi mieux compris les enjeux palestiniens. J’ai apprivoisé une nouvelle culture, d’autres modes de pensées, d’autres méthodes de travail. Comme des moteurs pour aller de l’avant, me poussant vers le souhait de continuer de découvrir la richesse de l’expatriation.

Le cœur du mandat de mon ONG ici est autour du renforcement des capacités. Rapidement on réalise qu’il ne s’agit en aucun cas de faire un copier coller de son mode de fonctionnement mais vraiment de jouer avec sa créativité pour faire rencontrer 2 mondes sur le papier et innover. Quel exercice agréable que de chercher à penser en dehors des boites, en dehors du cadre. Quel exercice désagréable que de se confronter aux résistances des autres. Je préfère retenir que ce mandat m’a offert de nombreuses libertés et c’était très épanouissant. J’ai ainsi renforcé mes propres capacités au final.

L’un des bonheurs de l’expatriation concerne les rencontres. De la Birmanie, je n’ai gardé que quelques liens. De la Jordanie, cela sera très certainement la même chose. Comme j’ai déjà pu l’évoquer par le passé, on se promet de garder le contact lorsqu’on sait que les aléas de la vie reprendront le dessus. Cependant, chaque personnalité rencontrée sur le terrain est une découverte et un enrichissement réciproque. Chaque parcours qui mènent si loin de chez soi est intrigant. Les échanges sont sincères et spontanés. Et surtout, rien ne peut prédire de ces rencontres. Rien n’aurait pu me donner la puce à l’oreille il y a un an encore que je me ferais des copines canadiennes. Rien n’aurait pu prédire que je partagerais une voiture avec une copine de promo d’une amie rencontrée en Birmanie. Enfin, rien n’aurait pu prédire les fous-rires partagés avec mes collègues jordaniens. Et tant d’autres liens construits de ci, de là. Autant de nationalités que de personnalités différentes.

Avant de partir je regardais Lawrence d’Arabie, grippée au fond de mon lit dans le 11eme arrondissement. J’hésitais à prendre un appartement en collocation à Amman. Je vidais mon appartement parisien pour tout stocker chez mes parents (oui Maman, je vais trier mes affaires en rentrant). Je ne pensais pas garder mes cheveux bleus. Je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre. C’est sans doute ce qu’il y a de mieux d’ailleurs : être une tabula rasa pour écrire un nouveau chapitre de sa vie. Je me suis amusée à reparcourir les articles du blog sur les mois passés mais je n’ai pas constaté de grands changements, juste une évolution régulière et continue, une forme de maturité plus assise, prête à passer à l’étape suivante.

Le problème de l’expatriation est qu’on finit par y voir la normalité. La normalité dans l’instabilité. La normalité dans le non-stop. Travailler à l’étranger est extrêmement stimulant et dans mon cas, plus stimulant qu’en France. Et j’en viens à comprendre pourquoi un certain nombre devient finalement « accro » aux missions. J’ai longuement réfléchis à chercher un autre travail ici, à rester dans la région. Une fuite en avant peut-être. Un sentiment d’expérience « pas totalement aboutie » aussi. Et puis, mes collègues ici, tant chez Oxfam que chez le partenaire, ne souhaitent pas me voir partir et eux-mêmes, régulièrement, m’envoient des postes en RH basés en Jordanie. Ma seule certitude est que j’ai besoin d’une pause et de recul pour aviser de la suite en suivant les sages conseils de mon père. Et contrairement à la Birmanie, où je me projetais plus facilement dans le retour à la vie parisienne, cette fois, je devine les contours tendus et fragiles de ce retour. Alors je me force presque à trouver une place à Paris, à trouver une place pour mon tapis syrien, à trouver une place pour mes projets. Je me fixe l’objectif de trouver la vérité après quelques guêpes vertes à la candelaria (mon cocktail favori).

Amman, sacrée ville ! Bruyante, agitée. Tes klaxons à gogo, tes vendeurs de pastèque ambulants, de barbe-à-papa avec leurs flûtes, tes camions de gaz et leurs mélodies hypnotiques. Et partout, l’appel de la prière, ce chant rythmant mon quotidien qui va sans doute me manquer un peu. Amman, pleine de poussières et d’ordures, de chats errants, parfois un troupeau de chèvres, parfois des poules dans la rue, et le chant du coq dans le jardin à côté de mon bureau. Amman et tes chauffeurs de taxi, aussi sympathiques que désagréables. Amman et tes habitants, pour la grande majorité extrêmement hospitaliers. Amman, tes collines, tes escaliers, les fameux treks urbains. J’y laisse des litres de sueurs et quelques ampoules aux pieds. Ton odeur de jasmin dans la rue va aussi me manquer. Ton désordre organisé, ton anarchie civilisée. Les centaines de « welcome » qui m’ont été adressée.

Et dire que je vais retrouver l’indifférence de Paris.

Mais, fidèle à moi-même je garde une porte ouverte. L’un des derniers week-ends ici, en achetant un cadeau pour ma mère, on commence à discuter avec la vendeuse. Les éternelles questions « ca fait combien de temps que tu vies ici ? ». Et lorsque je lui dis que je pars à la fin du mois elle me dit « oui, mais les gens finissent toujours par revenir en Jordanie »…

Quel regret pourrais-je avoir ? Un léger goût de pas assez. J’aurais aimé retourner au Wadi Rum, à Dana et à Aqaba, j’aurais aimé faire encore plus de treks, de hikes et de canyoning. J’aurai aimé avoir le temps de reprendre les cours d’arabe et d’apprendre le dabkeh.

Que me souhaiter pour la suite ? D’avancer sur mes projets de livres, trouver quelques réponses et surtout choisir la bonne couleur pour mon canapé.

Une aventure touche à sa fin. D’autres m’attendent probablement ici ou là-bas. Alors au plaisir de vous croiser sur les trottoirs de St Maur, de Paris ou d’ailleurs.

Inch Allah.

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L’expatriation en héritage

Depuis toujours j’ai eu cet élan de vouloir partir à l’étranger… Stupidement il y a toujours un fossé énorme entre ce qu’on dit et ce qu’on fait.

Mais toujours est-il que les premiers mois je me suis souvent demandé pourquoi certains restent quand d’autres partent. Ce n’est pas juste une simple question d’attache et ce n’est pas juste une simple question de paresse. Il y a des centaines de raisons à rester dans son confort mais sans doute tout autant à sortir de son pays seul(e), et je ne parle pas spécifiquement pour une mission humanitaire.

J’ai rencontré de nombreuses personnes et nous avons tous des parcours différents. Certains avaient déjà plusieurs expatriations à leur actif, pour d’autres c’était leur première fois… Certains savent qu’ils repartiront, d’autres souhaitent renouer avec leur pays d’origine.

Dans mon cas, j’aime l’idée d’avoir reçu l’expatriation en héritage. Du côté maternel, la situation est assez claire entre la Pologne, le Canada et la France. Du côté paternel, cela se situe davantage au sein même de la France, une « inpatriation ». Et à une échelle individuelle, mes parents ont chacun eu leur propre expérience d’expatriation qui font que je suis là aujourd’hui.

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Je ne faisais absolument pas la fière en arrivant ici tout en sachant pertinemment que ça n’allait que s’améliorer chemin faisant. Je partais avec le désavantage qu’il n’y avait que peu d’expatriés sur la mission (2 à mon arrivée) là où on trouve une dizaine (ou plus) d’expatriés au sein d’autres ONGs. Il fallait donc s’ouvrir davantage et chercher la rencontre de façon un peu plus têtue que naturelle. Mon intuition ferait le reste en prenant soin de l’écouter et mon romantisme me permettrait de sublimer mes maux d’expat’ perdue en mots de Gisèle en Longyi.

Mais il y a donc, dans ma théorie, un petit gène qui pousse mon corps vers les frontières, les frontières de ma psyché et les frontières de mon pays. Comme si à un moment donné, ce gène s’activait pour me pousser à franchir le cap et à larguer… les amarres pour une Odyssée en solitaire le long de l’Irrawaddy. Comme si rester à quai n’était plus possible sur l’instant et que l’occasion professionnelle faisait écho dans mon inconscient. Répéter un scenario parental ?

Je me souviens bien du moment à table, un samedi midi ou un dimanche soir, j’ai parlé d’un poste en Birmanie à mes parents. Ma mère m’a demandé spontanément pour quoi faire. Cette fois-ci, au nom de tous les projets que je n’ai jamais aboutis, je voulais voir jusqu’où je pourrais aller en mettant réellement toutes les chances de mon coté et sans aucune stratégie auto-handicapante qui viendrait noyer ce projet. Ce serait pour moi uniquement, sans attendre l’aval de quiconque si ce n’est leur soutien. Et c’est peut être là la différence entre tous ces « projets que je n’ai jamais aboutis » et celui-ci. Etaient-ce des projets endogènes ou une façon de capter l’autre ? Prendre la voile, pour soi, sans bouée de secours, a fait la différence. Et je savais que ca irait. Je savais que ça irait car je suis née du résultat d’une succession d’expatriation.

Je parlais de « stand by, d’attente et de renoncement » après mon premier mois. Peut-être était-ce simplement la durée de la première étape avant de naviguer dans des eaux plus calmes et réellement capter l’orientation du vent pour se lancer dans cette aventure, atteindre ma vitesse de croisière. Car même si l’expatriation est un phénomène presque banalisé, qu’il y a sans doute différentes expatriations selon la destination, cela est et restera une aventure. A chaque fois.

Alors au delà de l’expatriation, n’aurais-je pas reçu l’aventure en héritage ?